The Montrealer Who Makes the UN Tremble

PUTIN, CASTRO, ASSAD AND OTHER SERIAL HUMAN RIGHTS ABUSERS KNOW HILLEL NEUER

Le Journal de Montréal, November 6, 2013
By Lise Ravary
Nobody is a prophet in his own country, but if you’ve never heard of the lawyer Hillel Neuer, well, messieurs Putin, Castro, Assad and other serial abusers of human rights do know him. And they fear him.
Born in the Côte-des-Neiges neighborhood 43 years ago, the Concordia and McGill graduate is today the executive director of UN Watch, a NGO based in Geneva whose mandate is to ensure that the UN respects… its own Charter.
“People think that the UN human rights council is composed of wise old men with white beards, the likes of Plato and Socrates. But in reality, the UN is a reflection of the current state of the world,” he told me. Hillel Neuer is on the watch.
journal-hn3
FROM THE ABSURD TO THE CRIMINAL
Brilliant, vivacious, intense, Neuer talks fast — and speaks the truth — in a UN-esque language made up of French, English, and alphabet soup. Despite having spent a great deal of his life defending victims of horrific abuses, his capacity to express outrage against injustice, loudly and clearly, has not abated.
In mid-October, during the Iranian nuclear talks, Neuer accused the UN of “kowtowing to Iran’s fundamentalist regime” after it gave in to Iranian demands and used a white curtain to cover up a historic wall carving of a naked man at the UN’s European headquarters in Geneva. Neuer called this deference “an ominous sign.”
It is thanks to him if we know that China took the floor in the Human Rights Council plenary to praise Saudi Arabia for its protection of women’s rights, and that the Saudis returned the favor by highlighting China’s progress in regard to ethnic minorities. That Libya, under Gaddafi’s rule, commended Cuba for its record on individual liberties. That France—as recently as last year—extolled Saudi Arabia’s progress on the role of women in society. And that in May 2013, Syria accused Israel of inhumane practices that threaten the health of Syrian citizens.
It is thanks to UN Watch that we know that Moscow and Havana remain untouchable.
HIS LATEST CRUSADE

These days, Hillel Neuer is criss-crossing the planet to convince the great powers to oppose the re-election of China, Russia, Saudi Arabia and Cuba to the Human Rights Council. And the entry to the council of Algeria, Vietnam and Jordan.
“These countries systematically violate the human rights of their own citizens, and they consistently vote the wrong way on UN initiatives to protect the human rights of others.” The General Assembly will pronounce itself on November 12th.
Despite the scandals, Hillel Neuer continues to believe that the UN plays an essential role. That its influence remains considerable. “All nations understand that UN resolutions can mobilize shame and political pressure, externally as well as internally. Words matter.”
So does Hillel Neuer.

_________

Le Journal de Montréal, 6 novembre 2013

Poutine, Castro, Assad et autres abuseurs habituels des droits de l’Homme connaissent Hillel Neuer

Lise Ravary
Nul n’est prophète en son pays, mais si vous n’avez jamais entendu parler de l’avocat Hillel Neuer, messieurs Poutine, Castro, Assad et autres abuseurs habituels des droits de l’Homme le connaissent, eux. Et ils le craignent.
Né dans Côte-des-Neiges il y a 43 ans, ce diplômé de Concordia et de McGill dirige aujourd’hui UN Watch, une ONG située à Genève qui a pour mandat de voir à ce que l’ONU respecte… sa propre Charte des droits de l’Homme. «Les gens pensent que l’ONU est composée de vieux sages avec des barbes blanches, genre Socrate et Platon. Or, l’ONU reflète le monde tel qu’il est», me disait-il… Hillel Neuer veille au grain.
DE L’ABSURDE AU CRIMINEL
Brillant, effervescent, intense, Neuer parle vite, et vrai, dans une langue onusienne composée de français, d’anglais et de soupe à l’alphabet. S’il a passé une grande partie de sa vie à défendre les victimes de l’horreur, sa capacité de s’indigner haut et fort devant l’inacceptable ne s’est pas érodée pour autant.
À la mi- octobre, lors de négociations sur le programme nucléaire iranien, Neuer a accusé l’ONU de s’être « agenouillée devant le régime fondamentaliste iranien » qui avait demandé, et obtenu, qu’une sculpture montrant un homme nu qui orne l’entrée de la salle du Conseil du palais des Nations, à Genève, soit recouverte d’un drap blanc, qualifiant cet accommodement de « dérive grave. »
C’est grâce à lui si l’on sait que la Chine a fait l’éloge de l’Arabie saoudite pour sa défense des droits des femmes en plein Conseil des droits de l’Homme et que les Saoudiens ont retourné l’ascenseur en soulignant les progrès de la Chine du côté des minorités ethniques. Que la Libye sous Khadafi a félicité Cuba pour son bilan en matière de libertés individuelles. Que la France a loué pas plus tard que l’an dernier les progrès réalisés par l’Arabie saoudite en ce qui a trait au rôle des femmes dans cette société. Et qu’en mai 2013, la Syrie a accusé I sraël de pratiques i nhumaines qui ciblent la santé de citoyens syriens.
C’est grâce à UN Watch si l’on sait que Moscou et La Havane demeurent intouchables.
SA DERNIÈRE CROISADE
Ces jours-ci, Hillel Neuer parcourt la planète pour convaincre les puissants d’empêcher la réélection de la Chine, de la Russie, de l’Arabie saoudite et de Cuba au Conseil des droits de l ’ Homme. Et l ’ entrée au Conseil de l’Algérie, du Vietnam et de la Jordanie.
« Ces pays violent systématiquement les droits de leurs propres citoyens et votent constamment contre des résolutions visant à protéger ces droits ailleurs dans le monde.» L’Assemblée générale va se prononcer le 12 novembre.
Malgré les scandales, Hillel Neuer continue de croire que l’ONU joue un rôle essentiel. Que son influence demeure considérable. «Tous les pays savent que les résolutions de l’ONU peuvent mobiliser les forces de la honte et l es pressions politiques, à l’ interne comme à l’externe. Les mots comptent.»
Hillel Neuer aussi.
Source: http://www.journaldemontreal.com/2013/11/05/le-montrealais-qui-fait-trembler-lonu

Share

Share on facebook
Share on twitter

Recent