UN Watch Exposes Hypocrisy of Arab States on “Media Defamation of Religion”

UN Human Rights Council, Debate on Racism and Discrimination, June 16, 2010

Pakistan for the Islamic Group:  The intellectual climate in the West is increasingly marked by a disturbing tendency to demonize Islam… Muslims are being demonized and dehumanized as Jews were in the inter-war period of the last century…

Qatar: The sufferings of Arab and Muslim communities in Western countries in terms of discrimination…

Libya: Israel’s occupation of Palestine and the other occupied Arab territories is based on racism…  The phenomenon of racial discrimination and incitement to hatred against Muslims through attempts to distort the picture of Islam through relating it to terrorism…   Making insults against the Holy Prophet in the media, particularly in certain Western European countries…

Pakistan for the Islamic Group:  Contemporary manifestations of racism prevail in different parts of the world — in particular in Western societies…

Sudan for the Arab Group: Islamophobia in countries of the North…  The racist practices of Israel, the occupying force in the Occupied Palestinian Territories, is one of the worst forms of racism…

UN Watch Responds:

Mr Rapporteur, this Council recently adopted yet another resolution expressing its deep concern about serious instances of deliberate media stereotyping of religions, their adherents, and sacred persons.

Your report calls for an end to such media stereotyping and incitement to hatred.

During your work, have you ever noticed that the countries that are the most egregious practitioners of this stereotyping, in the form of caricatures, are those who sponsor and support these UN resolutions?

In particular, have you ever noticed that state-controlled newspapers in the Middle East regularly publish the most repugnant anti-Semitic cartoons?

Depictions of Jews as bloodthirsty are commonplace. For example, in Jordan, on January 15, 2009, Al-Arab al-Yaum published a cartoon of a hunch-backed and hook-nosed Jew, drinking Palestinian blood.

Other images promote the notion of a Jewish conspiracy. In 2008, Syria’s Al-Watan published a cartoon of a religious Jew holding puppets of U.S. presidential candidates McCain and Obama.

Jews are regularly depicted as bloodthirsty murderers. In Qatar, on June 2, 2010, Al-Watan published a caricature of a Jew who is half-man and half-octopus, wielding a weapon and an axe dripping with blood.

One could also cite dozens of caricatures portraying Jews stealing organs of Palestinians, such as this one published in Oman, on August 20, 2009, in Al-Watan.

All of these caricatures are reminiscent of the Nazi area, and depict religious Jews in classic stereotypes: long beards, black hats and coats, all of which target the Jewish religion and its adherents.

Mr. Rapporteur, in your investigation of intolerance and religious hatred, we call upon you to examine first — as logic would require — the countries that sponsor these resolutions.

Thank you, Mr. President.

UN Watch intervention delivered by Lisa Levy

___________

En francais:

Monsieur le Rapporteur,

Ce Conseil a de nouveau récemment adopté une résolution exprimant sa profonde inquiétude face à l’utilisation délibérée, dans les médias, de stéréotypes négatifs à l’égard des religions.

De la même manière, votre rapport engage les médias à ne pas véhiculer de tels stéréotypes à l’égard des groupes et à ne pas inciter à la haine.

Au cours de votre travail, avez-vous constaté que des caricatures sont abondamment exploitées par les médias des pays à l’origine du texte voté à cette même Assemblée?

Plus particulièrement, avez-vous relevé qu’au Moyen Orient, les journaux, sous contrôle des gouvernants, publient régulièrement les clichés antisémites les plus répugnants?

On trouve, en effet, de manière récurrente, des représentations de juifs « buveurs de sang ». Exemple, en Jordanie, le 15 janvier 2009, dans Al-‘Arab al-Yaum, un dessin montrant des juifs bossus, au nez crochu, buvant et trinquant avec le sang des palestiniens.

D’autres reprennent largement les vieilles théories du complot juif. Ainsi, une caricature publiée en Syrie, en 2008, dans le journal Al-Watan, représente un juif religieux tenant dans chaque main les marionnettes de Mc Cain et d’Obama.

Plus généralement, les juifs sont régulièrement dépeints comme des meurtriers sanguinaires. Ainsi, au Qatar, dans le journal Al-Watan, le 2 juin 2010, la caricature d’un juif mi homme, mi pieuvre, tenant une hache dégoulinant de sang et une arme à feu.

Toutes ces caricatures, inspirées par le catalogue de l’époque nazie, dépeignent des juifs religieux, à l’aide de stéréotypes classiques : barbes, chapeaux et manteaux noirs, et visent donc spécifiquement la religion juive et leurs adhérents.

Monsieur le Rapporteur, nous vous appelons, lors de vos enquêtes, à examiner en priorité, comme la logique l’exige, les incitations à l’intolérance et la haine des religions dans les pays ayant sponsorisés ces résolutions.

Merci Monsieur le Président.

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